Le pouvoir de la magie Égyptienne

Le pouvoir de la magie Égyptienne et sans limite car dans le mythe égyptien, la magie (Heka) est l’une des forces utilisées pour créer le monde. Grâce à Heka, les actions symboliques pouvaient avoir des effets dans le monde réel. On pensait que toutes les divinités et les gens possédaient cette force. Il y avait cependant des règles sur comment et pourquoi elle pouvait être utilisée.

Mages et prêtres égyptiens

Les utilisateurs de magie les plus respectés étaient les prêtres lecteurs. Ils étaient les principaux praticiens de la magie dans l’Égypte pharaonique. Ils étaient considérés comme les gardiens d’un savoir secret donné par les dieux à l’humanité. Ce savoir permettait de ‘parer aux coups du destin’. Les prêtres lecteurs pouvaient lire les anciens livres de magie conservés dans les bibliothèques des temples et des palais. Dans les histoires populaires, on attribuait à ces hommes le pouvoir de donner vie à des animaux de cire ou de faire reculer les eaux d’un lac.

Les vrais prêtres lecteurs accomplissaient des rituels magiques pour protéger leur roi et aider les morts à renaître. Au premier millénaire avant notre ère, leur rôle semble avoir été repris par des magiciens (hekau). La magie de guérison était une spécialité des prêtres et mages qui servaient Sekhmet, la redoutable déesse de la peste.

Les charmeurs de scorpions, qui utilisaient la magie pour débarrasser une zone de reptiles et d’insectes venimeux, avaient un statut inférieur. Les sages-femmes et les infirmières utilisaient également la magie. Elles pouvaient être consultées pour savoir quel fantôme ou divinité causait des problèmes à une personne.

Rituel egyptien

L’aube était le moment le plus propice pour pratiquer la magie, et le magicien devait être dans un état de pureté rituelle. Cela pouvait impliquer de s’abstenir d’avoir des relations sexuelles avant le rituel. Mais aussi d’éviter tout contact avec des personnes considérées comme impures, tels des embaumeurs ou des femmes menstruées. Idéalement, le magicien se baignait puis s’habillait de vêtements neufs ou propres avant de commencer un sort.

Un rituel se composait généralement de deux parties : les mots à prononcer et une description des actions à entreprendre. Pour être efficace, tous les mots devaient être prononcés correctement. La musique et la danse, le pointage et le piétinement pouvaient également faire partie d’un rituel.

La protection

Les divinités en colère, les fantômes jaloux et les démons et sorciers étrangers étaient censés causer des malheurs. Cela concernait la maladie, les accidents, la pauvreté et l’infertilité. La magie a fourni un système de défense contre ces maux pour les individus. Cette protection durait tout au long de leur vie. On pensait aussi que piétiner, crier et faire un beaucoup de bruit éloignaient les forces hostiles des personnes vulnérables.

Des combattants surnaturels, tels que le lion-nain Bes et la déesse hippopotame Taweret, étaient représentés sur les meubles et les articles ménagers. Leur travail consistait à protéger la maison, en particulier la nuit, lorsque les forces du chaos étaient ressenties comme étant les plus puissantes. Bes et Taweret figurent également sur et dans les bijoux amulétiques. Les Égyptiens de toutes les classes portaient des amulettes protectrices, qui pouvaient prendre la forme de divinités ou d’animaux puissants, ou utiliser des noms et des symboles royaux. D’autres amulettes étaient conçues pour doter magiquement son ou sa propriétaire de qualités souhaitables, telles que la chance, la prospérité et une bonne santé physique et mentale.

La guérison

La magie n’était pas une alternative au traitement médical mais une thérapie complémentaire. Des papyrus médico-magiques retrouvés  contiennent des sorts à l’usage des médecins, des mages et des charmeurs de scorpions. Les rituels visaient les êtres surnaturels que l’on croyait être la cause ultime des maladies. Connaître les noms de ces êtres a donné au magicien le pouvoir d’agir contre eux.

Comme on pensait que les démons étaient attirés par des choses immondes, des tentatives étaient faites pour les attirer hors du corps. Une technique consistait pour le médecin à dessiner des images de bonnes divinités sur la peau du patient. Le patient les léchait ensuite pour absorber leur pouvoir de guérison.

La malédiction

Bien que la magie ait été principalement utilisée pour protéger ou guérir, elle servait aussi pour détruire. Les noms des ennemis étrangers et des traîtres Égyptiens étaient inscrits sur des pots en argile, des tablettes ou des figurines de prisonniers. Ces objets étaient ensuite brûlés, brisés ou enterrés dans des cimetières pour affaiblir et détruire l’ennemi(e). On pensait que les figurines magiques étaient plus efficaces si elles incorporaient quelque chose de la victime visée. Cela pouvait être des cheveux, des coupures d’ongles ou des fluides corporels.

Ce genre de magie a été retourné sans succès contre le roi Ramsès III par un groupe de prêtres. Ces conspirateurs avaient mis la main sur un livre de magie destructrice de la bibliothèque royale. Ils l’ont utilisé pour fabriquer des potions, des sorts écrits et des figurines de cire. Ils s’en sont servit pour blesser le roi et ses gardes du corps. 

La mort

Tous les Égyptiens s’attendaient à avoir besoin d’heka pour préserver leur corps et leur âme dans l’au-delà. Des malédictions menaçant d’envoyer des animaux dangereux pour traquer les pilleurs étaient parfois inscrites sur les murs des tombes. Le corps momifié lui-même était protégé par des amulettes, cachés sous ses multiples couches. Des collections de rituel funéraires, tels que les textes du cercueil et le livre des morts, étaient inclues dans les sépultures royales, pour fournir des connaissances magiques ésotériques dans l’au-delà.

L’âme de la personne décédée devait vaincre les démons qu’elle rencontrerait en utilisant des mots et des gestes magiques. Il y avait même des rituels pour aider les défunts lorsque leur vie passée était évaluée par les quarante-deux juges des enfers. Une fois qu’une personne décédée était déclarée innocente, elle devenait un akh , un esprit « transfiguré ». Cela leur a donné le pouvoir akhw , une sorte de magie supérieure, qui pouvait être utilisée au nom de leurs parents vivants.